Freespire 8.0, la distribución basada en Ubuntu Linux que apuesta por incluir los servicios de Google a petición de sus usuarios

Publicado por Joven Club en

está disponible la versión 8.0 de la distribución Freespire de GNU/Linux, actualmente desarrollada por la compañía PC/OpenSystems LLC sobre la base de la popular Ubuntu.

En origen, Freespire nació como una versión comunitaria de Linspire (siguiendo el modelo RHEL/Fedora o SUSE/OpenSUSE); Linspire, una distribución nacida con el nombre de LindowsOS, fue lanzada con la misión de atraer a los usuarios de Windows ofreciendo tanto una interfaz similar al mismo como herramientas de emulación de software Win32.

Sin embargo, aquel enfoque primigenio no triunfó entre los usuarios ni en su versión comercial ni en la comunitaria, y ambas distribuciones estuvieron una década en el limbo, hasta que sus creadores decidieron recuperarlas en 2018, lanzando Freespire 3.0.

Freespire no sabe qué quiere ser de mayor

Desde entonces, la distribución había venido actualizándose regularmente, olvidando por completo su antiguo enfoque Windows-like y centrándose en ofrecer un sistema de escritorio estable, completo y —ante todo— 100% libre: esto es, carente por defecto de componentes privativos (tanto aplicaciones como drivers o códecs).

Este enfoque se mantuvo así hasta Freespire 7.0, lanzada en octubre de 2020. Pero en las siguientes versiones (7.5 y 7.7) decidieron prescindir de esa seña de identidad para introducir una única pero significativa excepción: sustituir el navegador Chromium por su ‘mellizo’ privativo, Google Chrome.

Aún en julio sostenían que “dado que estamos hablando de Freespire, nuestra compilación de soporte comunitario, no incorporamos aplicaciones web específicas de nadie (léase: Google, Microsoft) en la distribución”. Pero con su última actualización, ese enfoque sigue difuminándose:

“Una vez más hemos dejado que los usuarios decidan; han hablado, y hemos incluido todos los servicios de Google más solicitados; Calendario, Documentos y Gmail”.

También a nivel estético Freespire sigue buscando su identidad: empezó apostando por el escritorio KDE Plasma, pero sus últimas versiones cuentan con el sobrio y ligero XFCE

Si no fuera por la ausencia de emuladores, se podría pensar que, poco a poco, Freespire parece estar virando desde ser un intento de captar usuarios de Windows a intentar hacer lo propio con los de Android. Sin embargo, en su nota de lanzamiento siguen apostando en su enfoque ‘99% libre’:

“En sintonía con nuestro objetivo de mantener la distribución lo más cerca posible de la definición de ‘software libre’ a lo que podemos llegar, no se habilitan códecs o controladores multimedia propietarios, sino que están disponibles [opcionalmente] a través de los repositorios”.

Esta es la lista de software destacado provista por sus desarrolladores:

  • XFCE Desktop 4.16
  • Kernel 5.4.0-91 LTS
  • Google Chrome 96
  • Ice SSB
  • Kpatience
  • Dreamchess
  • Gmail
  • Google Docs
  • Google Drive
  • Google Calendar
  • Google Translate
  • Google News
  • Kolourpaint
  • Video Player
  • Rhythmbox

En dicha nota, los creadores de Freespire proporcionan un enlace al archivo ISO de su última versión, que podremos grabar en un DVD o en un dispositivo USB bootable, tarea para la que existe una amplia gama de software disponible.

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